自律神經失調是怎麼一回事?你也是自律神經的高危險群嗎?

自律神經失調的定義

自主神經紊亂,又稱自律神經失調 Dysautonomia

自主神經系統控制一些基本的身體機能,這些機能包括心率、體溫、呼吸、消化,以及其他許多身體系統。人們不必有意識的干預這些系統以便使其工作,自主神經系統充當了大腦和身體器官的聯絡者,比如自主神經系統就連接著心臟、肝臟、汗腺,甚至到眼睛的內部肌肉。

自主神經系統由兩個子系統組成,一個是交感自主神經系統,一個是副交感自主神經系統。大部分器官同時具有來自交感和副交感系統的神經。

交感自主神經系統的作用通常是激勵器官,例如在必要時增加心率和血壓;副交感自主神經系統則通常會減緩身體過程,比如降低心率和血壓。當然也有例外,比如對於消化和排尿功能來說,副交感自主神經系統起激勵作用而交感自主神經系統起減緩作用。

交感自主神經系統的一般責任是在需要時觸發緊急反應。這些「戰鬥或逃跑」或者稱為應激反應確保人們較好應對壓力情形。副交感自主神經系統則為了日常功能盡力保存人們的能量並恢復人體組織。

自主神經系統的障礙可引發從輕微到嚴重以致危及生命的病情。有時僅僅是某部分神經系統受影響,其他情況下則是整個自主神經系統都受到影響。有些病情是暫時的且可以逆轉的;其他的則是慢性的並隨著時間的推移而惡化。糖尿病或者帕金森症可以造成自主神經系統的紊亂。自主神經系統的調節障礙往往涉及器官衰竭,或者使神經不能傳遞必要的信號。

症狀

自主神經紊亂可能只影響自主神經系統的一小部分,也可能影響整個的自主神經系統。可能表明自主神經存在障礙的一些症狀包括:

  • 站立時的頭暈和昏厥(直立性低血壓);
  • 運動時不能調整心率(運動不耐受);
  • 排汗異常,即出汗過多或者出汗不足交替出現;
  • 由於消化緩慢造成的消化困難,產生的症狀包括食欲不振、腹脹、腹瀉便秘,以及吞咽困難;
  • 泌尿障礙,包括排尿困難、尿失禁和尿不盡;
  • 性交障礙,男性表現射精困難或者難以維持勃起,女性則表現為陰道乾澀或者高潮困難;
  • 視力障礙,表現為視力模糊,或者在光線變化時瞳孔不能快速反應。

上述任何或者全部症狀都有可能出現,病情則可能是輕微的到嚴重的。

直立性低血壓或者直立不耐受(直立性低血壓的一種輕微形式)是自主神經系統障礙引起的兩種最常見的病情,站立時的低血壓引發的直立不耐受產生報警症狀,包括頭暈、昏厥和心悸。

帕金森症相似的一些症狀,比如震顫和肌肉無力,也有可能是自主神經紊亂的某種形式引起的。

現代人常抱怨「身體很累,腦袋卻不累」,拚命工作直到脾氣變壞、記憶力變差,才驚覺自己已經掉入自律神經失調的惡性循環中。每個人可能一生中,或多或少都會碰到一次,現代社會講求速度、競爭,壓力大,有時難免會讓人疲於應付。

「自律神經失調」是什麼?是一種嚴重的病嗎?其實自律神經失調不是一種病,它只是一個概念而已,在醫學上被稱做精神官能症,一般相當常見。通常是因為過度焦慮緊張,導致各種生理不適的症狀,包括失眠、焦慮、恐懼、憂鬱、強迫症、創傷症候群等,屬於症狀輕微的精神性疾病。

 

自律神經失調是怎麼一回事?會造成哪些問題?

但在討論自律神經失調之前,我們必須理解自律神經是怎麼一回事。

我們大腦裡的自律神經的運作模式好比是一位盡忠職守的將軍分別帶領著 A 軍隊、B 軍隊,進行保家衛國的任務。一般而言,大致上可以分為兩種情境:

● 消耗能量:在森林裡看到熊出現,將軍指揮 A 軍隊應付危急情況,保護生命安全。
 ● 保存能量:吃飽喝足後到森林散步,將軍指揮 B 軍隊做適當的休息。

在我們的日常生活當中,壓力如同洪水猛獸一般,驅使自律神經系統做出危機反應,產生瞳孔放大、心跳加速、唾液分泌減少等現象。但是如果長期處於壓力狀態下將軍錯誤判斷,日常生活中所有的事件都派遣 A 軍隊出動,壓力超出身體所能負荷的程度時,便會開始產生各樣不適,像是焦慮、頭痛、腸胃痛、失眠……啊啊啊太多了,總之形成惡性循環過後,最終難免會被壓力擊垮(也就是我們該休息時應處於B軍隊守衛,一直處於 A 軍隊狀態交感神經過度使用而潰敗,身體無法負荷該有的日常生活狀態,出現上述身體不適 ) 。

這種心理狀態誘發腦的生理反應,導致失調,就是所謂的自律神經失調。那麼有無方法能在一開始就減輕焦慮(啟動 B 軍隊副交感神經讓身體得到適當的休息),或許能跳脫這惡性循環(讓 A 軍隊和 B 軍隊輪流站崗,身體得到平衡)?

 

除了吃藥,還有別的辦法緩解自律神經失調?

治療自律神經失調使用率最高的藥物是「抗不安藥」,又稱為「安定劑」

由於自律神經失調所出現的症狀大多數是由不安所引起的,所以基於「只要消除不安感,身體上的症狀應該也會減輕」的想法上,不少醫師會開立抗不安藥物的處方來減輕不安感,而這樣的藥物都含有讓情緒安定下來的成分,此成分有四個作用:

  1. 抗不安(停止情緒轉變不安的作用)
  2. 鎮靜催眠(有讓情緒穩定,產生睡意的作用)
  3. 鬆弛肌肉(有鬆弛肌肉緊張的作用)
  4. 抗痙攣(有抑制痙攣作用

芳香療法平衡自律神經

面臨自律神經失調,除了使用藥物,芳香療法中的植物精油中含有許多天然化學分子(酯類、單帖烯、單帖醇),或許也能達到抗不安的作用(單帖烯,如甜橙),抑或是鎮靜催眠、鬆弛肌肉、抗痙攣的效果(酯類,如薰衣草、羅馬洋甘菊)。

國內學者曾研究過薰衣草芳香療法對中年失眠女性自主神經系統的影響。經觀察受試者的睡眠和心率變異性(HRV),最後發現嗅吸薰衣草精油可能對心率變異性(HRV)具有影響,並有副交感神經調節增加的趨勢。

換言之,若是因自律神經失調而過度啟動交感神經(身體處於耗能狀態),嗅吸植物精油的過程能對抗使用過度的交感神經,增加副交感神經(身體處於儲能狀態),讓自律神經得到平衡。

 

為什麼嗅吸可以讓情緒安定?

嗅吸被鼻子吸入後,其氣味從鼻子的入口處(鼻孔)進入鼻子內部(鼻腔)後,會被位於內側深處的嗅上皮所吸收。

 

嗅聞精油時,從嗅上皮所延伸出約有二千多萬條的嗅毛,會發揮接受器的作用,認知溶解在黏膜中的芳香成分,轉譯成電氣化學信號,傳送到大腦邊緣系。

大腦邊緣系主要是負責掌管喜怒哀樂等情緒的領域,其次則是傳達到海馬迴(掌管記憶的領域)可幫助預防失智、下視丘(掌管自律神經、內分泌系統、免疫系統等領域),進而釋放出神經傳導化學物質(多巴胺、血清素), 產生出快樂、愉悅、放鬆等情緒,使副交感神經興奮狀態、身體放鬆。

 

如何享受芳香療法帶來的愉悅

自律神經運作的方式如同橡皮筋的伸縮原理,交感神經興奮是緊,副交感神經興奮是鬆,過度緊繃往往會彈性疲勞。因此,利用各種方式增進副交感神經活動、偶爾放鬆一下也是很重要的。其實生活中有許多隨手取得「芳香」的方式,如買一束鮮花,聞聞花多帶來的香氣;到森林裡接觸花花草草;或沖泡花草茶過程中聞香;將花瓣灑在泡澡浴缸;或精油滴在口罩、衛生紙聞香等。偶而讓自己慢活、慢行動、慢生活,平衡鬆緊,更能保持身心健康。

以上為參考文獻

 

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